AirPort掰掰,为什幺苹果要砍掉这20年的产品线?

苹果的路由器产品线 AirPort,终于到了要彻底退出历史舞台的时刻了。

今年 4 月份,苹果已经宣布将正式停产 AirPort 产品线,其中就包括了 AirPort Express、AirPort Extreme 和 AirPort Time Capsule 时间胶囊等几款主要设备。

虽然当时苹果并未解释其停产的原因,但官方表示,短期内仍会继续销售库存内的产品,而就在前两天,包括 9to5Mac、appleinsider 等多家外媒均表示,现在苹果官网上已经不再销售任何和 AirPort 有关的设备,意味着库存已经被清空,线上商店上也不再有相关页面的展示。

AirPort掰掰,为什幺苹果要砍掉这20年的产品线?

这情况证明 2016 年那则传闻是正确的,当时彭博社曾援引一名内部人士说法,称苹果已经在内部解散了 AirPort 的产品团队,其中不少成员在更早的时候就加入到苹果其它团队中,比如说 Apple TV。

据了解,苹果此举是为了能更好地专注在核心产品的研发上,所以砍掉了一些和主力业务不太相关的产品线。这也是为什幺从 2013 年起,苹果就没有再对 AirPort 旗下产品有过任何更新。相比现在的新设备,多年不更新的 AirPort 已不具备太多购买理由。

但更重要的是,在新的技术背景下,AirPort 所扮演的「网络中枢」角色,也需要一次新的定位转变。

AirPort 会被苹果抛弃,也许是它已经不再重要了

路由器,或者说挂上「智慧」两个字作为前缀的路由器设备,曾经是不少科技公司的发展重心。

比如雷军就曾在 2015 年的世界网际网路大会上表示,路由器是小米除手机、电视之外的第三大核心业务,而其它的只是小米生态链的投资布局;还有像百度和 360 等公司,也一度将路由器解读为是各类联网智慧设备的入口。

但今天回头来看,雷军肯定不会再这幺说了。历经两三年的摸索,路由器市场的份额仍牢牢把控在思科、华为、TP-Link 等几家老牌厂商手中,很多红极一时的智慧路由器都已经销声匿迹,连之前推出过自有品牌 Wi-Fi 路由器的 Google,近两年也没有了下文。

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不过,与其说是路由器地位逐渐没落,倒不如说是这些科技公司们找到了一个更合适充当「智慧家居入口」的产品品类——具备语音互动功能的智慧音箱。在 AI 技术的推动下,新老玩家又纷纷开始进驻这个市场,试图拔得头筹。

如果路由器仅仅只是充当了一个网络中枢,那幺智慧音箱,则多了一项控制功能,而且语音互动的门槛也明显比在手机上按按键要低得多。

所以,我们也看到了支援 Siri 的苹果 HomePod 的推出。虽然现在它只是个配合 Apple Music 使用的音箱,似乎和路由器没有太大的联繫,但在即将到来的物联网时代,HomePod 或是它的衍生品,肯定要承担起更多「控制中枢」的角色,为苹果生态圈所服务。

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同样被新服务取代的还有 AirPort Time Capsule,这款 10 年前面世的设备有点类似于 NAS,除了具备和 Extreme 相近的路由器性能外,还额外内置了一块硬碟,更多是和 macOS 自带的 Time Machine 功能搭配使用,以便定期将 Mac 电脑中的数据无线备份至本地硬碟中,供日后查找旧档案和重置恢複数据。

但当苹果推出了更便捷的 iCloud 云端服务后,本地备份的概念逐渐被弱化,除了对超大容量备份有需求的专业人士之外,Time Capsule 对于普通使用者的吸引力自然也没那幺大了。

20 年前苹果推出 AirPort,是为了让 Mac 使用者能率先享受 Wi-Fi 上网

在苹果宣布将停产 AirPort 产品线后,有媒体曾做过一些解读,多数是和苹果使用者的粘性有关。虽然不管是 AirPort 还是已经停产的 Apple 显示器,它们的销量对苹果都微乎其微,然而在营收数字之外,这些配件也是苹果生态圈的一部分——因为苹果的「光环效应」,正是由一件件苹果设备组成的。

这意味着,当使用者入手了一部 iPhone 或是其它苹果设备后,为了追求联动服务和体验一致性,理论上他会继续购买其它苹果自有品牌的产品,比如说 MacBook、Apple Watch 和 Airpods,只有当一起使用时,使用者才会享受到苹果生态的优势。

既然如此,为何还要将这部分硬体的主导权交给第三方品牌去做?除了前文所说的定位转变,和 AirPort 最开始的推出目的也有关係。

AirPort掰掰,为什幺苹果要砍掉这20年的产品线?

1999 年,AirPort 首次在 MacWorld 大会上亮相,当时无线 Wi-Fi 的概念还未普及,大部分人电脑上网还需要插着一根网路线,可时任苹果 CEO 的贾伯斯却已经在舞台上展示了用 iBook 无线上网的场景,靠的就是初代 AirPort Base Station 提供的无线讯号来连接的。在之后的很多年里,AirPort 在各种 Wi-Fi 新标準的推行中也走在了前头。

所以,苹果最早推出 AirPort,除了想要控制网际网路入口,它更多为自家 Mac 使用者提供无线网路体验而存在的,以确保自己的体验差异化。

这就和上世纪八九十年代,苹果曾自己做过印表机一样,它希望身处苹果生态圈的使用者能够用上最好的服务,但当惠普等其它厂商弥补这块空白,开始生产高品质印表机之后,苹果便选择退出了这块市场。

AirPort掰掰,为什幺苹果要砍掉这20年的产品线?
贾伯斯 1997 年回归苹果后砍掉了不少配件产品线,印表机也是其中之一

如今的 AirPort 也一样,在 Wi-Fi 无线网路已经获得大规模普及的当下,苹果已经不再需要靠 AirPort 来突显出 Mac 体验的差异化,市面上也存在太多比 AirPort 更优秀的路由器。

虽然此前曾有人认为,苹果后续可能会推出支援 Mesh 网状网络的 AirPort,但现在苹果官网在售的 Linksys Velop 路由器已经支援了这种特性,如果它做到足够好,为什幺苹果还要自己做一个?用 LG 的 UltraFine 4K/5K 显示器取代苹果自家的显示器也是一样的道理。

加上高度成熟的市场下,路由器的价格正越压越低,几乎也没有太多的利润空间,苹果会抛弃掉这个「不怎幺赚钱」的业务,也很符合大公司的选择。

AirPort掰掰,为什幺苹果要砍掉这20年的产品线?

另一方面,从苹果生态圈的角度考虑,路由器只是基础硬体设备,你不会因为入手了路由器而再去买一台 iPhone 或是 MacBook,也很难为苹果带来持续的服务营收。

所以,就算是使用第三方产品,除非某家公司的实验室里藏着一项足够改变业界的黑科技连接技术,否则对苹果使用者也没有什幺影响。

唯一遗憾的,可能是我们很难再看到像 AirPort 如此简约设计的路由器了。

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