第3选择──解决人生难题的钥匙

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人生充满难解的问题——看似完全无解的难题。个人问题、家庭问题、工作问题、生活周遭的问题,还有与整个世界、大环境相关的问题。

也许你的婚姻一开始真的有如天作之合,但现在你们几乎无法忍受对方。你可能和父母、手足、儿女间关係紧张。你也可能觉得自己的工作难以应付、完全失衡,时间、精力永远不够用。

又或许,你也和许多人一样,对我们这个好兴讼的社会感到厌烦至极,觉得每个人怎幺动不动就告人。我们担心犯罪问题,以及它对整个社会的影响。我们看到政治人物努力想要解决这些问题,但却一筹莫展。每天的晚间新闻更让人深感无力,觉得人与人、国与国之间的问题,恐怕永无解决之日。

于是我们失望、决定放弃,或勉强接受一些最终还是会让自己感觉很糟的妥协。

这正是我一直想写这本书的原因。

这本书所要讲的,是一种非常根本的原则,我相信它将改变你的人生以及整个世界。它是我长久研究高效能人士的生活及行为模式之后,最重要的总结与发现。

基本上,它就是解决人生难题的钥匙。

所有人都会遭逢困境,大多数人会勇敢面对、坚忍奋斗,希望最终还是能够见到光明。但对许多人而言,恐惧就藏在假面之下。有些恐惧是有形的,有些则是心理层面的,但它们都非常真实。

如果你能认识并实践本书中所说的这个原则,你不但能够顺利克服难题,甚至还能为自己打造出一个从未想像过的美好未来。这个原则不是我发明的,因为它一直都存在。对于那些愿意运用这个原则来面对人生挑战的人而言,它绝对会成为他们这一辈子所发现的最大宝藏。

我在《与成功有约》(The 7 Habits of Highly Effective People)一书中曾经提及这个原则。我当时就说它是该书所有原则中,「最有催化作用、最能激发能量、最具统合效果、最令人兴奋」的一个原则。在《与成功有约》中,我只大略谈论这项原则,但在本书中,我将邀请各位与我一起更深入、更广泛地进行探讨。如果你愿意下功夫好好学习,你的思维模式将彻底改变。你将能够以一种全新的、超级有效的方式,来面对人生中所有最困难的挑战。

我非常兴奋能与大家分享少数真正掌握这项原则的人所经历的故事。他们不只是解决问题的专家,而且创造出我们每个人都梦想拥有的新未来。你将看到:

‧一位父亲如何在某天晚上,奇妙地挽救自己身心受困、几乎自杀的女儿,帮助她脱离束缚多年的绝境;
‧一位印度年轻人如何解决数百万穷人无电可用的困境—而且几乎不花任何成本;
‧一位加拿大的警察局长如何单凭一己之力,降低了整个城市的青少年犯罪率;
‧一位女士如何让深陷污染的纽约港起死回生—同样几乎不花任何成本;
‧一对曾相敬如「冰」的夫妻,如今能一同笑看昔日的那些艰困时光;
‧一位法官如何迅速、和平地解决了美国历史上最大的一宗环保诉讼—而且根本没有开庭;
‧许多美国青少年必须随着担任劳工的父母四处迁徙。一所专门接纳这类青少年的高中校长如何让学生的毕业率从三成一口气提升到九成、让学生的基本技能提升三倍——而且还不需任何额外的经费;
‧一位单亲母亲如何与孩子从激烈对立转变为互敬、互谅;
‧一位医生如何以不到其他医生看诊费零头的超低收费,治癒了自己所有罹患致命恶疾的病人;
‧一个团队如何让充斥暴力与垃圾的纽约时代广场,变身为北美最大观光重镇。

我要强调:以上这些都不是坐拥财富与影响力的名人。他们只是和你我一样平凡的人,但他们都成功运用了这个最重要的原则,来面对自己所碰到的艰难挑战。因此,你也绝对可以做到。

我可以听到你的心里正在嘀咕:「拜託,我并不想和那些人一样,变成解决重要问题的英雄。我自己的问题都解决不了了。我很累,只想给自己找到一些行得通的解决之道。」

相信我,本书中所提到的所有事情,不但可以解决全球性的问题,对你个人的问题也同样有效。这项原则可以化解一位单亲母亲与孩子之间的紧张关係,也可以帮助一个国家元首避免一场战争。

你可以运用这项原则来解决:

‧你与老闆或同事之间的严重冲突;
‧一个「走不下去」的婚姻关係;
‧你与孩子的学校之间所出现的严重歧见;
‧一个让你陷入财务困境的难题;
‧一个工作上的艰难决策;
‧与邻居或社区之间的严重抗争;
‧家人之间的长期龃龉或不合、甚至冷战;
‧肥胖问题;
‧一个让你无法获得满足的工作;
‧一个老是「不开窍」的孩子;
‧一个你必须为顾客解决的棘手问题;
‧一个恐怕得进法院才能解决的问题。

过去40多年来,我已将本书中的这项基本原则传授给数十万人,包括小学生、满座的企业家、研究所学生、大约30位国家领袖,还有其他各种不同背景的人。我的传授方式几乎完全一样。撰写这本书的目的,就是希望将这个原则带进更多小学校园、战场、董事会、国会,或是更多人家中的厨房。

我是一个全球性领袖组织的一员,这个组织致力于改善西方国家与伊斯兰世界的紧绷关係。其中成员包括美国前国务卿、重要的伊斯兰及犹太教领袖、各国企业领导人,以及冲突管理专家。第一次开会时,我发现每个人似乎都各有目的。整个会议显得正式而平静,但你完全可以感觉到其中暗潮汹涌。当天是个礼拜天。

我请求大会让我先教导大家一个原则,然后再继续开会。大家很有礼貌地同意了。于是我将本书的概念传授给在座的人。到了礼拜二晚上,整个气氛已全然改观。每个人都放下自己原有的目的与想法。我们获得一个大家之前未曾想过的精彩解决方案。现场的每个人都变得互敬互爱——你可以清楚地看到、感觉到。那位前国务卿小声地对我说:「我从来没见过这幺惊人的事情。你所做的事情可以彻底改变整个国际外交。」这一点我之后会再详加说明。

正如我所说,你不必是一位国际外交专家,就能轻易将这个原则应用于自己所遭遇的挑战。最近,我们做了一项全球性的调查,希望了解大家在个人生活、工作,以及大环境中所碰到的最大挑战。我们的样本未经严格筛选,只是希望了解大家的想法。总共有7,834人回应了我们的调查,他们来自全球五大洲、隶属各种不同组织,职位也各有高低。

个人生活方面:他们觉得最大的挑战来自工作压力,而且工作满足感太低。许多人的家庭也出了问题。一位欧洲中阶主管的心声颇具代表性:

「我觉得压力很大,常常处于心力交瘁的情况,根本没有时间或精力去做任何自己喜欢做的事情。」另一位则说,「我的家庭显然出了问题,其他事情也都因而乱了套。」

工作方面:当然,每个人最在意的就是薪资与获利。但许多人也担心自己跟不上全球竞争的脚步,「我们简直是困在自己的百年传统之中⋯⋯我们愈来愈跟不上时代的需求了⋯⋯我们真的没有好好运用自己的创造力和创业精神。」一位非洲的企业高层写道,「我之前任职于一家国际性的企业,但去年我决定辞职。我之所以辞职,是因为自己似乎再也无法从工作中找到任何意义。」

大环境的问题:对我们的调查对象而言,人类目前面对的前三大挑战是战争与恐怖主义、贫穷问题,以及自然环境的崩坏。一位亚洲的中阶主管竭力呼吁,「我来自全亚洲最穷的国家之一。我们心中的吶喊是,绝大多数的民众都生活在贫困之中。就业机会、教育资源严重不足,基础建设几乎不存在,外债庞大、政府失灵、贪腐猖獗。」

上述就是我们的远亲近邻内心所感受到的问题。明天他们列出的挑战或许有所不同,但痛苦的源头恐怕仍是八九不离十。

压力愈来愈大,人类彼此倾轧的问题也愈来愈严重。廿世纪是一个大型战争的世纪,但廿一世纪似乎却成了个人倾轧的世纪。每个人的愤怒指数大幅飙升。家人吵闹不休、同事争权夺利、网路霸凌猖獗、法院人满为患、疯子滥杀无辜。态度狂妄的「名嘴」充斥媒体——言论愈辛辣,他们的钱就赚得愈多。

这种日趋白热化的倾轧严重影响我们的身心健康。「我非常担心当今全球文化中这种极力妖魔化别人的趋势⋯⋯人类历史最黑暗的时代都是由这种趋势开始的,也就是负面的「他者化」(otherization,译注:即划分彼此、反对异己)。然后,这种趋势开始转化为暴力的极端主义。」心灵健康专家莱瑟(Elizabeth Lesser)指出。我们都很清楚这种趋势会带来什幺样的结果。

因此,我们究竟要如何化解彼此之间最具分化性的歧异、最困难的问题?

‧难道我们还要走上战争的老路—决定不再忍耐了、一定要好好教训一下自己的「敌人」?
‧还是我们要扮演「受迫害者」的角色,无助地等待别人来解救我们?
‧或是,我们要将正面思考发挥到极致—假装什幺事也没发生?
‧或是,我们决定恬淡寡欲、忍耐到底?因为反正事情不可能有更好的解决方式——所有的解决方案其实都只是安慰剂而已,根本无济于事。
‧还是,就像大多数乐观向上的人,我们反正就是尽力而为,希望事情或许真能「船到桥头自然直」?

不论我们决定以什幺方法来面对问题,都得面对它们所带来的后果。战争只会带来更多的战争;受害者只会变得愈来愈依赖别人;不愿面对现实的人迟早会被现实找上门;愤世嫉俗也成不了任何大事。如果我们凡事只是尽人事,希望这一次船到桥头真的会自然直,我们其实也不是真正面对现实。据说,爱因斯坦曾言,「我们不可能用製造问题时的相同思维水準来解决问题。」

要解决自己所面对的最困难问题,我们就必须彻底改变思维模式。这正是本书的目的。

当你一路阅读时,会发现自己正处于一个转捩点上——介于你的过去(无论它是什幺样的光景)和一个你自己从未想像过的未来之间。你将发现自己拥有「改变」的天赋。你将开始以革命性的、完全不同于以往的方式思考自己的问题。你将产生崭新的反应方式,它们将帮助你顺利克服许多在别人眼中几乎完全无法跨越的障碍。

你将可以站在那个转捩点上,看到自己崭新的未来——你的未来岁月可能将完全超乎想像。你将不再无奈地步入一个无可避免的未来——精力凋萎、阻拦重重。相反地,你将开始实现一个充满惊喜、意义非凡、贡献卓着、不断突破的人生——而且可以一路到底。

藉着本书所提到的原则,重新对焦自己的生命,你将发现一条通往那个崭新未来的神奇道路。

【书籍资讯】
《第3选择》

第3选择──解决人生难题的钥匙

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